世界第一的元朝,為何會成為“短命”王朝

 

元朝,是中國歷史上第一個少數民族建立的大一統的王朝。

這是中國古代封建王朝中的一個異類:它嘗試著去建立一個包容性極強的多民族、多宗教的多元性帝國,它支持積極開拓海外貿易,它是歷史上罕見的因為某些“善良的政策”而被加速亡國的王朝。

中國歷代王朝末期的社會形勢,大體上是相似的:天災人禍、民不聊生、起義不斷、外敵入侵,而執掌國家權力的君主或者大臣們尸位素餐,抵制改革和進步,最后品嘗到亡國亡身的苦果。

但元朝是例外。

在元王朝晚期,面對著殘酷的天災和沉重的政府財政壓力,無論元朝的末代皇帝元順帝,還是他手下的大臣們,他們是不甘心就此沉淪,就此走向亡國的,他們與歷史上其他王朝的末期君主、臣子們不同,他們主動求變,采取了許多無論從字面意義還是應對當時局勢的角度看都非常正確,非常對路的政策。

但是,他們怎么也沒有想到,這些看起來正確、對路甚至稱得上憂國憂民的政策調整,反而加速了元帝國的崩潰。

這是為什么呢?我們要從元順帝在位時期面臨的局勢說起。

元順帝是元朝在位時間最長的皇帝,建立元帝國的蒙古族人來自草原,他們與生俱來的狼性,并沒有隨著他們入住中原而改變。整個元王朝總共歷時98年,其中第一位皇帝元世祖在位23年,最后一位皇帝元順帝在位35年,剩下的九個皇帝,一共才在位了不到四十年。其中,有至少三四個皇帝在政變或者戰爭中死于非命或者下落不明,剩下的也個個是短命鬼。

而元順帝本人,也是經歷了數次血腥政變,才徹底鏟除了掣肘自己的舊勢力,得以執掌天下的。

上層建筑爛成了這個樣子,下面的情況就可想而知了。元順帝登基之后,面臨兩大棘手難題,一個是天災—黃河泛濫;一個是人禍—財政危機。

先說黃河水患。

元順帝在位的第四年夏天,河北、河南等地連降大雨二十余日,黃河暴溢,水平地深二丈許,北決白茅堤。六月,又北決金堤。沿河郡邑,如濟寧路、曹州、大名路、東平路等所屬沿河州縣均遭水患。

水患沿線各地,數百萬災民餓殍遍野、賣兒鬻女、食不果腹。黃河下游地區的水患,因為宋朝錯誤的治河方略而起,已經影響了宋之后統治這一地區的金、元兩國百余年了。如何賑災;如何治理黃河水患,就成了擺在元帝國面前的首要難題。

再說財政危機,雖然元順帝之前的皇帝們各個享年不永,但這些蒙古族的君主們個個都十分的熱衷享樂,他們中絕大多數人并沒有以統治中原農牧地區的皇帝的心態,而依然保持著今朝有酒今朝醉,明天洪水愛誰誰的草原民族領袖的心態。

皇帝如此,下面的大臣和貴族們也紛紛上行下效。大家集體享樂的結果就是,到了元順帝即位的時候,朝廷沒錢了,不但沒錢,而且還有大筆大筆需要花錢的地方,比如說賑災、治河。

正當元順帝發愁的時候,他所仰仗的一個少壯派能臣,給他提出了具體的解決這些問題的辦法。

這個人,就是元朝歷史上著名的政治家和改革家脫脫。脫脫是元朝歷史上最提倡漢化,以漢族傳統的方式解決漢人問題的臣子,他提倡儒學,而且主持編修了遼、金、宋的三朝國史。

機緣巧合的是,脫脫也遇到了元朝受漢文化影響最深的皇帝元順帝。

二人一拍即合。一系列改革措施短時間制定并推廣至全國,一系列改革措施短時間制定并推廣至全國。

在水患方面,脫脫請出了著名的水利專家賈魯,負責治理黃河。賈魯一方面仔細研究了宋、金、元三朝治理黃河的方法以及經驗教訓,一方面親自沿途走訪了黃河下游的許多地方,得出了一套行之有效的治河方法。脫脫給了他巨大的支持,不惜人力財力讓賈魯去辦。

從后世明清兩代所采取的治河方略看,賈魯的理念完全沒有問題,但是他遇到了一個無法逆轉的現實局面:元帝國已經天怒人怨了,治河需要大量的勞動力,而這些人早已是火藥桶了,賈魯就是把引線點燃的那個人。

在財政方面,脫脫提出了變更鈔法的解決方案,具體辦法是:印造“至正交鈔”,新鈔一貫合銅錢一千文,或至元寶鈔二貫,而至正交鈔的價值比至元寶鈔提高了一倍,兩鈔則并行通用。發行“至正通寶錢”,與歷代舊幣通行,使錢鈔通行,并以錢來實鈔法。

在脫脫看來,這是一個萬全之策。但從我們現代人所掌握的經濟常識來看,在國家極度缺錢的時候,再拼命印錢的結果,一定是加劇通貨膨脹,讓錢更不值錢。

元順帝和脫脫想改革,也不畏懼改革,但他們沒有想到的是,改革不但讓底層民眾的怒氣更加膨脹,也激起了得利的蒙古貴族、官吏們的反對,元朝在幾年之內,不但民變四起,而且統治階級內部也出現了分裂,自殘加外患很快就讓元帝國崩潰了。

元順宗北逃草原,死在了逃亡的路上,而脫脫則更早就被賜死于云南。“善政”沒有拯救元王朝的命運,元朝成了又一個統治中國不足百年的“短命”王朝。

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